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Una historia de Nueva York, de Washington Irving, o el elaborado hoax literario que se convirtió en un clásico neoyorquino

No había cumplido los 30 años todavía cuando Washington Irving publicó su Una historia de Nueva York, y sin embargo quedó demostrado que su corta edad le había bastado para convertirse en un maestro de la sátira y el dueño de una imaginación desbocada. Para prueba, qué mejor que el título original, completo (y un poco más largo) de la obra:

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Página de título de la quinta edición de “History of New York.” HARVARD UNIVERSITY LIBRARY

Traducido al castellano:

Historia de Nueva York desde el principio de los tiempos hasta el fin del dominio neerlandés, la cual contiene, entre muchas cuestiones sorprendentes y curiosas, las inenarrables reflexiones de Gualterio el Dubitativo, los desastrosos proyectos de Guillermo el Irascible y los hidalgos logros de Pedro el Testarudo, los tres gobernadores neerlandeses de Nueva Ámsterdam, en la que es la única historia auténtica de la época que ha sido o será publicada.

Sin embargo, una obra con tan vistoso nombre no era suficiente para Irving: semanas antes de la publicación del libro, y de manera anónima, el autor publicó en el periódico una serie de avisos donde se inquiría sobre un tal Knickerbocker, al parecer un “caballero menudo y entrado en años” que había desaparecido de su hospedaje sin dejar rastro:

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Y es que Una historia de Nueva York no es solamente una sátira donde los hechos y la ficción se mezclan hasta volverse indistinguibles uno de otro, es también una elaborada farsa –quizá uno de los primeros hoax literarios– en la que la publicación del libro es una manera de recaudar fondos para saldar la deuda de Dietrich Knickerbocker (quién figura como autor del libro) con Seth Handaside, el dueño del hotel donde Knickerbocker fue visto por última vez.

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La obra no estuvo despojada de polémica: Irving (en boca de Knickerbocker) narra una historia de los orígenes de Nueva York despiadadamente ácida, desde la época en que la ciudad llevaba el nombre Nueva Ámsterdam y estaba habitada por las colonias neerlandesas, es decir, los antepasados de importantes familias neoyorkinas que encontraron ofensivas las burlas y caracterizaciones del libro.

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Sin embargo, entre todas las bromas hay también mucha seriedad en esta Historia de Nueva York. Washington Irving  forjó la obra en una época en que Nueva York enfrentaba una crisis de identidad y en la que todavía no había mucho material escrito sobre la ciudad. Irving derrocha imaginación y humor, pero también forja de una manera notable toda la primera mitad del XVII neoyorkino, investigando en las bibliotecas y trabajando pacientemente.

Esa combinación de rigurosidad y humor transgresor, de investigación tradicional y mercadotecnia de vanguardia (quién puede dudar que Irving no sabría generar memes virales si publicara sus obras en el siglo XXI), convirtieron a Una historia de Nueva York en un libro muy léido, hasta tal punto que el término knickerbocker sigue siendo parte del imaginarior colectivo y forma parte, a día de hoy, de la jerga para designar a los nativos de Nueva York

Todas estas razones convierten a Una historia de Nueva York en un libro que nos enorgullece muchísimo publicar, con una traducción impecable de Enrique Maldonado Roldán.

+ Comienza a leer Una historia de Nueva York ahora.

+ Washington Irving en Nórdica Libros.

+ Un interesante artículo sobre Knickerbocker
y su relación con Nueva York, en Finebooks Magazine. [inglés]

Los hombres al margen de Alexandre Postel: sobre su debut literario y ‘La ascendencia’, su segunda novela

En 2013, Alexandre Postel se hizo con el Premio Goncourt de Primera Novela por Un hombre al margen (Un homme effacé). Un magnético debut literario que narra las circunstancias que rodean a Damien North cuando es acusado de descargar imágenes de una red pedófila. Sin embargo no es ese, la pedofilia, el tema central de la novela, sino la posiblidad de que alguien comience de cero cuando su vida (y la percepción de ella que la sociedad y él mismo tienen) han cambiado tanto en cuestión de un instante. En un estilo que lo emparenta a Kafka —frases cortas, certeras, desafectadas—, Postel sigue las transformaciones de esa percepción y estudia la manera en que nos definimos, la manera en que construimos nuestra imagen, nuestra mismísima identidad, cuando estamos sumergidos en una maquinaria social que nunca llegamos a comprender del todo.Un hombre al margen, Alexandre Postel. Nórdica Libros 2013.

 

Un hombre al margen, Alexandre Postel. Nórdica Libros 2014.

En La ascendencia (L’ascendant), la segunda novela de Alexandre Postel, volvemos a encontrarnos con un personaje que desciende súbitamente a los infiernos en circunstancias que escapan a su control y a su entendimiento. Esta vez, el narrador, a petición de su psiquiatra, narra los acontecimientos que, en nada más que cinco días, han devastado su vida. Postel mantiene el tono narrativo implacable e irónico de la primera novela y vuelve a envolver al lector en una atmósfera trágica, turbia, inquietante, en la que se alternan la empatía, la rabia y el horror.

La Ascendencia, de Alexandre Postel. Nórdica Libros, 2016

La Ascendencia, de Alexandre Postel. Nórdica Libros, 2016

La ascendencia ha sido galardonada con el Prix du Deuxième Roman 2016. 

+ ¡Comienza a leer La ascendencia ahora mismo! (PDF)

+ Alexandre Postel en Nórdica Libros

 

El bucólico Premio Nobel: Knut Hamsun y ‘La bendición de la tierra’

Knut Hamsun: el bucólico premio Nobel

Antes de su emigración a Estados Unidos y posterior regreso a Noruega, el novelista noruego y premio Nobel de Literatura Knut Hamsun ejerció como carbonero, maestro de escuela, picapedrero, comercial, vendedor ambulante y escribiente de un puesto de policía.

Tras su regreso de EE.UU. en 1888 gestó su primera novela y una de sus más grandes obras: Hambreque le significó una celebridad inmediata. Sin embargo, su entrega feroz a la escritura y su rechazo de la vida moderna y la ciudad lo llevaron a pasar grandes etapas de su vida apartado del mundo en una cómoda cabaña. Es ahí cuando nace La bendición de la Tierra.

«¿Quién trazó el largo, larguísimo sendero que recorre las ciénagas y los bosques? El hombre, el ser humano, el primero que llegó a estas tierras»

Con estas líneas comienza La bendición de la tierra, la historia de un matrimonio de campesinos y de su vida y labor en un campo hostil que deben dominar con trabajo y fuerza de voluntad. Pero en la exquisita prosa de Hamsun, la historia toma un precioso y preciso tono bucólico y crítico con el progreso y la vida acelerada de las urbes.

La bendición de la Tierra, Knut Hamsun
La bendición de la Tierra, Knut Hamsun. Nórdica Libros 2015

Una novela que influyó a autores como KafkaHerman Hesse y que H.G. Wells describió con estas palabras: «La bendición de la tierra me marcó como una de las grandes novelas que he leído. Es realmente hermosa, llena de sabiduría, humor y ternura.»

Hamsun en Nórdica Libros.

La bendición de la tierra se suma al catálogo de Hamsun en Nórdica libros, donde ya hemos publicado Victoria, Por senderos que la maleza oculta y la completísima biografía Hamsun, Soñador y Conquistadorde Ingar Sletten Kolloen.

Libros Knut Hamsun Español

Knut Hamsun en Nórdica Libros

¡Así de grande! : El blog de Nórdica Libros

La inmensidad de Edna Ferber en ‘¡Así de grande!’

Edna Ferber fue una autora comprometida con el feminismo y la propulsa de la libertad de las mujeres que tomó la pluma y supo entretejer sus ideales con un talento narrativo fuera de lo común. El deseo de autonomía y afirmación de las mujeres lo encarna en ¡Así de grande! Selina Peake Dejong, una madre que, al quedarse viuda, sacrificará sus aspiraciones para que su hijo pueda tener la vida que hubiese deseado para sí misma. La prosa de Edna Ferber fue reconocida en su época: la novela recibió el Premio Pulitzer en 1925.

Así de bien nos lo hemos pasado en Twitter, comenzando a crear la atmósfera para adentrarnos en la comunidad agrícola en la que viven Selina Peake Dejong y su hijo:

¡Así de grande! en Twitter : Blog de Nórdica Libros ¡Así de grande! en Twitter: Blog de Nórdica Libros

 

Para comenzar a saciar la curiosidad literaria, puedes leer la reseña que han hecho en Estandarte.

¡Disfruta con la primera novela de Nórdica Libros en 2015!

Novelas :: El blog de Nórdica Libros

Clásicas y revulsivas: las 3 últimas novelas de Nórdica Libros

Cuando se trata de recorrer los enclaves literarios de Europa para hallar la mejor narrativa, ya sea clásica o contemporánea, en Nórdica procuramos encontrar aquellos títulos escritos magistralmente y que, al mismo tiempo, han significado algo especial en su país de origen.

Nuestros tres últimos títulos de narrativa nos han llevado a Finlandia, Inglaterra y a la República Checa. Tres autores y tres obras de referencia que te invitamos a conocer:

Los siete hermanos :: El blog de Nórdica Libros

Los siete hermanos, Aleksis Kivi.

Si hay una obra significativa para los finlandeses, que sienten como reflejo de su carácter e historia, esta es sin duda Los siete hermanos. La novela, escrita en 1870, combina como ninguna otra las hazañas de los protagonistas con asombrosas descripciones del paisaje finlandés. Su autor, Aleksis Kivi, que ha llegado a ser considerado uno de los 10 personajes más importantes de la historia del país, no obtuvo su merecido reconocimiento hasta décadas después. Los siete hermanos pasó a la categoría de clásico justamente por su certera comprensión del carácter finlandés: temperamento insumiso, lenguaje expresivo, singular sentido del humor… y su capacidad de supervivencia en condiciones adversas. Eso es, exactamente, lo que harán los siete hermanos protagonistas de esta magistral novela ajena al paso del tiempo.

«LAURI.—Pues yo lo único que digo es que nos larguemos al bosque y mandemos al diablo el embrollo del mundo.

JUHANI.—¿Qué?

AAPO.—Ya vuelve a delirar»

Sidra con Rosie :: El blog de Nórdica Libros

Sidra con Rosie, Laurie Lee.

Si la novela del finlandés Alexis Kivi fue capaz de conmover a la sociedad finlandesa por haber captado su esencia, Sidra con Rosie tuvo un efecto similar en Inglaterra. La novela de Laurence Edward Alan, publicada en 1959, narra su infancia y la adolescencia en clave autobiográfica. La singularidad de Sidra con Rosie fue precisamente la pericia de Laurie Lee para captar la vida rural que estaba perdiéndose a marchas forzadas en la Inglaterra de la primera mitad del siglo XX. Esta es la cita que elegimos para la contraportada del libro:

«Los últimos días de mi infancia fueron también los últimos días de la aldea. Yo pertenecía a aquella generación que vio, por casualidad, el final de una vida milenaria. […] Yo, mi familia, mi generación, nacimos en un mundo de silencio; en un mundo de trabajo duro y necesaria paciencia, un mundo de espaldas dobladas hacia la tierra, cuidado manual de los cultivos, dependencia de la meteorología y de la cosecha; un mundo en que las aldeas eran naves en paisajes vacíos y las distancias entre ellas largas; un mundo de caminos marcados por cascos y ruedas de carretas, no hollados por la gasolina y el petróleo, apenas transitados por las personas y casi nunca por placer, por los que lo que más rápido se movía eran los caballos.»

Puedes leer en elboomerang una magnífica reseña escrita por Javier Fernández de Castro.

Y lo que dijo el Sunday Times: «Sigue siendo tan fresca, llena de alegría y plena de sensaciones como cuando apareció por primera vez. Es un canto a la memoria.»

Clases de baile para mayores :: El blog de Nórdica Libros

 

Clases de baile para mayores, Bohumil Hrabal.

Satírica, sagaz y provocadora, el protagonista de Clases de bailes para mayores narra sus venturas y desventuras a lo largo de toda una vida libertina a una “bella señorita”. La afilada prosa de Bohumil Hrabal cautiva por su humor que no deja de lado las desgarradoras confesiones.

Seleccionamos un fragmento de una interesante reseña en El placer de la lectura:

«En ‘Clases de baile para mayores’, y por toda la obra del autor checo, podemos encontrar el discurso alucinado y envolvente de Kafka; la sátira antimilitarista de Hašek y su buen soldado Švejk; o la diatriba contra el antiguo régimen imperial de Ladislav Klíma, el excéntrico autor de cuya obra transgresora e iconoclasta se sentía heredero Hrabal. Una cita de aquel sirve precisamente de pórtico al derroche verbal, heredero de una oralidad primigenia, al que se entrega aquí el protagonista de la narración.»