Archivo por meses: Noviembre 2016

Entrevista Kjell Westö: «Creo en el valor de la literatura y la memoria histórica»

Kjell Westö estudió en la Escuela Sueca de Ciencias Sociales en Helsinki. Antes de comenzar a escribir, trabajó como periodista en Hufvudstadsbladet y en la revista Ny Tid. Vive en Helsinki. Hizo su debut literario en 1986, y desde entonces ha publicado poesía, libros de cuentos y novelas. Sus cinco grandes obras están ambientadas en Helsinki en el siglo xx. Es considerado el mejor escritor en lengua sueca hoy en Finlandia.

Espejismo 38 nos sitúa en el año previo al inicio de la II Guerra Mundial:

Año 1938. Las políticas expansionistas de Hitler están despertando la ira y la admiración en toda Europa, sobre todo en el Club de los Miércoles en Helsinki. Un club de caballeros, formado por viejos amigos del abogado Claes Thune. Discuten de política y beben juntos, pero corre 1938 y la agitación política en Europa afecta a la cohesión del club.

Afortunadamente Thune tiene la ayuda de su nueva secretaria, Matilda Wiik. Tras su fachada pulcra y eficiente, Matilda vive atormentada por los recuerdos de la guerra civil finlandesa, cuando con diecisiete años experimentó cosas que desde entonces trata de olvidar. Pero los recuerdos vuelven un día con toda su fuerza. El detonante es una voz en el bufete en una de las reuniones del Club de los Miércoles. Una voz que había esperado no volver a tener que escuchar nunca. El pasado vuelve, pero esta vez ya no es una víctima indefensa.

Entrevista a Kjell Westö

Espejismo 38, tu última novela, recibió el Premio de Literatura del Consejo Nórdico en 2014 y también tuvo muy buena acogida por parte del público. ¿Cómo valoras la obra dentro de tu trayectoria literaria? ¿Podrías hablarnos del proceso creativo y de documentación que llevaste a cabo para escribirla?

Quizás me engañe pensándolo de este modo, pero tengo la impresión de que, cuando trabajaba con Espejismo 38, encontré una nueva claridad en el estilo, una nueva certeza sobre lo que quiero decir acerca del ser humano y del estado de nuestro corazón. Antes, en mis novelas, solía introducir gran cantidad de anécdotas. Ahora, en cambio, ya no.

La documentación que necesitaba para escribir Espejismo 38 la fui reuniendo parcialmente con anterioridad, cuando entre los años 2000 y 2009 trabajé con novelas históricas y épicas. Por ejemplo, con Donde una vez caminamos, que también fue publicada al español. Evidentemente, cuando trabajé con Espejismo 38 profundicé mucho más en el año 1938.

Espejismo 38

Espejismo 38. La nueva novela de Kjell Wësto.

Sin duda, la década de 1930, y más si cabe en el año previo al estallido de la II G.M., Europa vivió uno de los períodos políticos más agitados y convulsos del siglo pasado. ¿Por qué elegiste retratar ese momento en concreto?

Siempre me ha fascinado la generación que nació a principios del siglo XX; hablé de ella por primera vez en Donde una vez caminamos, pero luego seguí con la obsesión de querer volver a esa época entre las dos guerras mundiales. Donde una vez caminamos es una novela épica, un intento de escribir una sinfonía. En cambio, Espejismo 38 es música de cámara.

La generación de 1900 tuvo una vida dura: vivieron una Guerra Mundial antes de haber llegado a la edad adulta, y otra antes de que cumplieran 40 años. Y, sin duda, las dos guerras mundiales forman parte de la misma trayectoria: en Europa no existió una paz verdadera durante las décadas que transcurrieron entre la primera y la segunda.

La literatura, suelen comentar algunos autores y autoras, es también una forma de recuerdo y puede servir como toma de conciencia al revivir momentos históricos difíciles que conviene no olvidar para evitar que puedan repetirse, ¿crees que, efectivamente, la literatura y la memoria histórica tienen un valor singular y que merece ser reivindicado?

Sí, pienso que la literatura y la memoria histórica tienen un valor singular. Sin embargo, me temo que no es fácil reinvindicar la memoria y que tampoco es sencillo aprender de la historia. Con el paso de las generaciones tendemos al olvido. Este hecho es algo trágico de la condición humana y su consecuencia son la violencia y la crueldad. Siempre ocurren de nuevo porque olvidamos que la guerra es una atrocidad indescriptible. Ahora lo estamos viendo en todas partes: Europa, Estados Unidos, el mundo islámico. Si no vamos con cuidado, podemos llegar a la situación de Siria en un momento. Pero no creo que la historia se repita. Creo que la historia, al igual que que la vida, es como una corriente y por eso no puedes bajar dos veces por el mismo río.

El escritor americano Mark Twain escribió que la historia no se repite, pero a veces rima. Si queremos, podemos aprender de ello.

Helsinki es una ciudad en la que has centrado la acción de varias de tus novelas, ¿Qué podrías decirnos de la ciudad desde un punto de vista literario? ¿Qué autores clásicos finlandeses han sido importantes para ti como lector y escritor?

Mis narraciones se situan en Helsinki porque soy un escritor de tipo realista y, al mismo tiempo, porque conozco su historia y sus circunstancias. Si, por ejemplo, hubiese nacido y crecido en Madrid, mis historias sucederían en Madrid. Por otro lado, pienso que la literatura es algo universal.

Como influencias, los argentinos Borges y Cortázar han sido muy importantes para mí, así como el novelista clásico finlandés Väinö Linna.

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Helsinki.

En cuanto a la literatura nórdica contemporánea, pensamos que está atravesando un muy buen momento y que hay autores y autoras que siguen innovando y escribiendo grandes novelas, ¿cuál es tu opinión al respecto y qué autores te interesan particularmente?

Sí, estoy de acuerdo. La literatura nórdica atravesa un buen momento y encontramos mucha variedad. Encontramos tantos autores que se me hace difícil elegir a los favoritos. En este momento, por ejemplo, las dos nuevas novelas que más me interesan son De oroliga, de la noruega Linn Ullmann. El libro habla de sus famosos padres: Liv Ullman y Ingmar Bergman. Por otro lado, me interesa la novela póstuma de Catarina Pascual Söderbaum, Den skeva platsen, que habla en parte acerca sus raíces españolas y catalanas.

• Acerca del autor: Kjell Westö | Acerca del libro: Espejismo 38

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Cuatro libros para entender la realidad de los Estados Unidos

Tras los sorprendentes resultados electorales en Estados Unidos en Nórdica Libros hemos revisitado nuestra biblioteca de autores y autoras estadounidenses para poder leer a sus mayores exponentes y acercarnos a la complejidad, riqueza y contradicciones del país.

En estas cuatro obras aparecen textos de algunos de los mejores narradores de los siglos XX y XXI: (Sherwood Anderson, Willa Cather, William Faulkner, Zadie Smith, Junot Díaz y muchos más) y que van desde Nueva York al siempre decisivo Medio Oeste.

Welcome to U.S.A.Welcome to U.S.A

Este estuche recoge cinco de los mejores relatos de la literatura norteamericana escritos a lo largo de los siglos XIX y XX. Sus autores son representativos de diferentes latitudes de ese extenso país, por lo que este estuche es un estupendo equipaje para emprender un recorrido literario por Estados Unidos. ¡Buen viaje!

Relatos que contiene el estuche: Willa Cather: El caso de Paul | William Faulkner: Miss Zilphia Gant | Leonard Michaels: Luna de miel | O. Henry: El escondite de Black Bill / Una historia sin final.

vanity-fair-cuestionarios-proustVanity Fair: Cuestionarios Proust

Los Cuestionarios Proust de la famosa, y centenaria, revista Vanity Fair, que lo ha empleado para entrevistar a las celebridades del siglo xx que componen este libro. Uno de los valores de esta edición es que cuenta con las famosas caricaturas de Robert Risko, siendo una mirada íntima a la vida de algunas de las figuras culturales más importantes del siglo: desde Bette Midler y Lauren Bacall a Salman Rushdie y Norman Mailer, de Martin Scorsese y Shirley MacLaine a Aretha Franklin y Eric Clapton. Un libro sincero, divertido y fascinante.

 

→ El Cuestionario Proust de Donald Trump en nuestro blog

nueva-york-historia-de-dos-ciudadesNueva York: Historias de dos ciudades

Bienvenidos a la ciudad de Nueva York, donde el 1 por ciento de la población gana más de 500.000 dólares al año y hay 22.000 niños sin hogar. La creciente desigualdad es hoy un fenómeno mundial, y N.Y. es la metáfora de un mundo desarrollado donde el crecimiento desmesurado y la pobreza más terrible conviven sin apenas tocarse.
Este libro recoge la visión de treinta grandes autores contemporáneos que proceden de sitios diversos de todo el mundo y tienen en común que viven en Nueva York. Sus relatos, en los que encontramos ficción y reportaje, nos transmiten toda la angustia, la insensibilidad y la solidaridad de los ciudadanos de la gran urbe.

Autores: DAVID BYRNE, GARNETTE CADOGAN, BILL CHENG, TEJU COLE, LYDIA DAVIS, JONATHAN DEE, JUNOT DÍAZ, MARK DOTY, DAVE EGGERS, JONATHAN SAFRAN FOER, TIM FREEMAN, DW GIBSON, CHAASADAHYAH JACKSON, SARAH JAFFE, LAWRENCE JOSEPH, VICTOR LaVALLE, VALERIA LUISELLI, COLUM McCANN, DINAW MENGESTU, TÉA OBREHT, PATRICK RYAN, MICHAEL SALU, ROSIE SCHAAP, TAIYE SELASI, AKHIL SHARMA, ZADIE SMITH, JEANNE THORNTON, HANNAH TINTI, MARÍA VENEGAS, EDMUND WHITE.

 

la-chica-de-nueva-inglaterraLa chica de Nueva Inglaterra

Los trece relatos que componen este libro, en su mayor parte inéditos en castellano y extraídos de la obra El triunfo del huevo (1921), nos muestran lo mejor de la narrativa de Sherwood Anderson: expresa sentimientos complejos con un estilo sencillo y se rebela contra el conformismo social. Sus historias están llenas de ternura por los personajes descritos, que parecen extraviados en la violencia de la industrialización americana.
Esta obra es similar en muchos aspectos a su libro más conocido, Winesburg, Ohio, sobre todo por su manera de dar voz a los que no la tienen, a esas almas desconcertadas que deambulan por sus páginas de manera fugaz pero conmovedora.
Nada escapa a su visión compasiva de la humanidad y siente especial interés por las clases más desfavorecidas: mujeres, negros y pieles rojas, quienes «aunque hoy hayan prácticamente desaparecido, aún siguen siendo dueños del continente americano… porque en aquellos tiempos ellos amaban la tierra».

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¿Te gustaría sacarte un gato de la manga?

Perros y gatos bajo la lupa de los científicos es un libro de Nórdica Infantil para los amantes de los animales que quieren descubrir los secretos, curiosidades y detalles de sus mascotas favoritas que han descubierto los científicos. El texto es obra de Antonio Fischetti y las ilustraciones son de Sébastien Mourrain.

¡Compartimos un capítulo de Perros y gatos en nuestro blog para que empieces a disfrutar con esta nueva manera de ver a tus mascotas!

Sacarse un gato de la manga

Gatos hay para todos los gustos. Podemos contentarnos con el clásico gato callejero, o bien podemos preferir un gato de raza. Si te gustan peludos, elige un gato persa o uno de Angora. Si lo quieres prácticamente sin pelo, opta por la raza de los esfinge. Hay gatos orientales como los siameses, gatos con las orejas caídas hacia delante como el fold escocés, y otros que parecen panteras como el bengalí o el savannah. En total, se calcula que hay cerca de sesenta razas.

Todos los gatos domésticos proceden de los gatos salvajes que se acercaron, hace aproximadamente unos 10.000 años, a los asentamientos humanos. En un principio, los dos salían ganando: el gato recolectaba los restos de comida y el hombre se libraba de los ratones.

Perros y gatos contraportada
Con el paso del tiempo, a partir de estos gatos salvajes se crearon las diferentes razas. Esto es posible haciendo que se reproduzcan entre ellos gatos que cuentan con características peculiares. Por ejemplo, podemos cruzar gatos dentro de una comunidad en la que tengan el pelo largo. Así nació la raza Maine Coon, a partir de los gatos que vivían en los bosques de los Estados Unidos. También se puede inventar una raza a partir de un gato que presenta una anomalía. En 1966, un gato callejero de Canadá dio lugar a una camada de gatos sin pelo: al hacer que se reprodujeran entre ellos surgió la raza de los esfinge. Y no son los únicos cruces posibles. Por ejemplo, el gato bengalí fue obtenido cruzando un gato doméstico con un felino salvaje, el gato leopardo.

Aunque se puedan crear nuevas razas, puede ser peligroso para los gatos. De hecho, una raza comporta criterios morfológicos muy precisos. Para obtenerlos, se puede hacer que se reproduzcan entre ellos gatos muy cercanos al estándar de la raza. Esto hace que los cruces de gatos emparentados sean frecuentes, así que se puede decir que todos los gatos de una misma raza son un poco primos. Esta consanguinidad favorece las enfermedades de origen genético. También aparecen enfermedades propias de cada raza. Por ejemplo, los problemas cardíacos de los esfinge, o los problemas de cadera de los Maine Coon debido a su peso. ¡Ser demasiado perfecto no es bueno para la salud!

Perros y gatos

La particularidad de las razas de gatos es que todas han sido creadas siguiendo criterios estéticos. No ocurre lo mismo con los perros, que son elegidos no solamente por su físico, sino también por su comportamiento; por ejemplo, la obediencia, las aptitudes para la caza o que no pierdan de vista un rebaño de ovejas. ¿Podríamos seleccionar igualmente a los gatos según su comportamiento, y tener un día, por ejemplo, una raza de gatos capaces de obedecer como lo hace un perro? Quizá, pero llevará su tiempo. ¡Aún tardaremos en tener gatos policía! Pensándolo bien, mejor así.

Pasará mucho tiempo hasta que el gato sirva para algo más que para cazar ratones, y eso cuando lo consigue… Si no, siempre podemos admirar su belleza, sin más. Ya es más que suficiente, por lo que el gato callejero no tiene nada que envidiar a los gatos de raza.

• Una historia del libro: Perros y gatos bajo la lupa de los científicos (en català)

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